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  1. 2 pontos
    Tradução de uma matéria investigativa que aborda os casos de intoxicações pulmonares com cartuchos vaporizadores de THC nos EUA que deram o que falar nos últimos meses. Jon Doneson começou a se sentir mal em uma manhã de sexta-feira em junho, depois que ele chegou em casa em Nova York após voltar de viagem. Ele viajou para a China, depois para a Califórnia, como parte de seu trabalho como gerente da empresa de sua esposa Susan. Ele esperava se acostumar ao horário do Leste, então, em vez de descansar, foi para a academia. Mas ele se sentiu mal após o treino, vomitando violentamente e suando muito. Susan e Jon Doneson lutaram contra a estranha doença pulmonar de Jon por semanas. Eles não suspeitaram de uma caneta vape THC até que um pneumologista notou que ele a mencionara em um formulário de admissão. Então, em 12 de agosto, ele acordou por volta das 5h30 sentindo algo diferente. "A tosse foi realmente muito dolorosa", diz ele. Ele experimentou suores noturnos. Ele estava com febre e dor. Seu médico diagnosticou bronquite, mas os remédios prescritos não conseguiram diminuir os sintomas. Em uma visita de acompanhamento, uma radiografia de tórax indicou que Doneson tinha pneumonia dupla. Dessa vez, seu médico receitou doxiciclina para a infecção. Cerca de dez dias depois, porém, Doneson se sentiu tão mal que pediu à esposa que o levasse ao médico, que lhe disse para ir direto para a sala de emergência. Quando os médicos do Hospital Universitário North Shore de Manhasset descobriram que ele havia visitado a China recentemente, eles o colocaram em quarentena e o testaram em busca de várias doenças. Tudo voltou negativo. Em seguida, veio uma bateria de quase uma dúzia de especialistas em doenças infecciosas e funcionários do Centro de Controle de Doenças. Eles se agruparam ao redor de Doneson, que, mesmo em seu estado febril, sabia o quão surreal era a cena - de cama em uma sala pressurizada com um adesivo de quarentena vermelho na porta. Como ele lembra, "fiquei totalmente incrédulo". Doneson, nascido no Queens que agora vive em Roslyn Heights, se considera uma pessoa saudável. Ele corre e se exercita, não fuma, raramente bebe. Ele nunca sonhou que seria o paciente em uma cena de um filme em Hollywood. À medida que a situação piorava, os médicos pediram a Susan Doneson que preenchesse um formulário 'Não ressuscite'. Ela ficou emocionalmente arrasada. Ele poderia ter morrido se um pneumologista não notasse um pequeno detalhe ao obter seu histórico médico: Doneson disse que alguns meses antes, ele começou a usar uma caneta vaporizadora de THC. Mercado ilícito de vaporizadores de THC da América do Norte Vaps de THC ilícitos que contêm altos níveis de óleo de vitamina E, confiscados em Nova York. Como todo o mundo sabe agora, existe um mercado de bilhões de dólares para dispositivos e cartuchos vaporizadores de THC ilícitos. Milhões de consumidores os usam e, ao contrário daqueles comprados em dispensários de maconha medicinal e lojas de maconha licenciados pelo estado, os produtos ilícitos carecem de regulamentação e testes obrigatórios de potência ou pureza. Relatórios recentes estimaram que a indústria legalizada de cannabis dos EUA representa apenas 22% dos US $ 52 bilhões em compras de cannabis do país. Os outros 78% do mercado de THC permanecem não testados e estão fora de controle. Até este ano, os efeitos na saúde dos cartuchos de vape comprados na rua passavam despercebidos. Não está claro se é porque os médicos não detectaram irregularidades pulmonares anteriores ou se algo mudou dramaticamente nos últimos meses. O que sabemos é o seguinte: Perto do final de 2018, um novo aditivo entrou no suprimento dos vaporizadores. E centenas de lesões pulmonares graves, e até nove mortes, se seguiram. Funcionários e laboratórios de saúde pública descobriram o novo aditivo - uma forma de óleo de 'vitamina E' usada para dar mais volume - contaminando uma grande quantidade dos dispositivos que as pessoas afetadas relataram usar. Na Leafly, queríamos saber como esse aditivo entrou no mercado e por quê. Nossa equipe de repórteres e editores investigou a origem dos vários componentes de um desses vapes. Por fim, conseguimos identificar uma cadeia de suprimentos contaminada que começa nos centros de fabricação da China, atravessa os mercados atacadistas do centro de Los Angeles, dispersa para operações regionais de preenchimento de caneta e finalmente acaba nas mãos de consumidores inocentes como Jon Doneson. É importante observar que essa cadeia de suprimentos não é coordenada ou controlada por poderosos cartéis de drogas. Empresas de pequeno e grande porte operam independentemente em todos os elos da cadeia. Ao longo de sua jornada, cada cartucho dos vaporizadores pode pegar chumbo (metal pesado tóxico), pesticidas, aditivos inseguros como o óleo de vitamina E e o solvente residual butano. Cada um desses ingredientes pode causar lesões nos pulmões. Atualmente, 50 milhões desses catuchos contaminados podem estar circulando nos Estados Unidos. Desde que o Centro Federal de Controle de Doenças (CDC) começou a rastrear a VAPI (lesão pulmonar associada ao vaping) em julho de 2019, a agência documentou 530 casos confirmados ou prováveis de lesão. O CDC prevê que esse número aumente. A maioria das vítimas de VAPI usava cartuchos de THC comprados no mercado ilícito. Muitos usavam cartuchos de THC e nicotina, e alguns afirmam ter usado apenas nicotina. Todos os produtos podem ser fabricados com o mesmo hardware. A mesma cadeia de suprimentos que produz cartuchos de THC contaminados também produz cartuchos falsificados para o mercado de nicotina e cartuchos de CBD contaminados para o mercado de CBD. Peter Hackett é o proprietário da Air Vapor Systems , uma empresa de Concord, Califórnia, que importa cartuchos de vaporizadores. Ele diz que é preciso menos esforço para entrar no jogo dos falsificados de nicotina e CBD do que para entrar no jogo de carrinho THC contaminado. "É dez vezes mais fácil", diz ele. “Você pode comprar nicotina na Amazon. O mesmo para CBD. ” As autoridades de saúde pública dispararam o alarme sobre cartuchos de THC ilícitos há mais de dois meses. No início de setembro, a Leafly identificou a substância tóxica suspeita - acetato de tocoferil (óleo de vitamina E) - e os nomes das marcas dos cartuchos que o contêm. Embora algumas empresas tenham parado de vender, os agentes de corte com acetato de tocoferil continuam amplamente disponíveis para compra e no mercado ilícito de cartuchos THC ainda hoje. Etapa 1: hardware barato das fábricas chinesas Digite "vazio" e "cartucho" no site de comércio eletrônico Alibaba, e dezenas de fabricantes chineses aparecem, oferecendo-se para fazer o pedido. O mais barato custa cerca de 59 centavos de dólar por cartucho, se você pedir 10.000 ou mais. Por alguns centavos extras, você pode ter um logotipo personalizado gravado em cada tanque. O mesmo fabricante também criará embalagens. Apenas diga a palavra e envie o dinheiro. Mais de 95% do hardware ilícito de canetas vape da América do Norte é fabricado no distrito de Bao'An, em Shenzhen, China, diz Peter Hackett, o especialista do setor que faz negócios regularmente lá. "Se você vaporiza algo, foi feito em Bao'An em Shenzhen", diz ele. "Há mais de 1.000 fábricas e centenas mais [entrando no jogo] todos os dias." Muitas fábricas são "pouco mais que uma coleção de pessoas tentando não morrer de fome", acrescentou Hackett. No ano passado, essas fábricas estavam produzindo fidget spinners. Este ano, eles estão produzindo cartuchos vape vazios, cápsulas "JUUL" falsas e embalagens falsificadas. Os trabalhadores empacotam esses cartuchos e embalagens e colocam em um navio de contêineres. Vinte dias depois, eles chegam ao porto de Los Angeles e Long Beach , CA, o porto de contêineres mais movimentado dos Estados Unidos. De lá, eles vão para o cliente de mala direta ou para os corretores no Toy District, em Los Angeles. Etapa 2: o mercado atacadista de Los Angeles O hardware importado pode ser adquirido em volumes e preços baratíssimos no atacado no centro de Los Angeles. O centro da indústria ilícita de cartuchos vape da América do Norte é uma região de 12 quarteirões perto da Skid Row de Los Angeles. É conhecido como o Distrito dos Brinquedos, porque anos atrás serviu como o centro da indústria de brinquedos baratos por atacado da América. Hoje continua sendo o local para comprar mercadorias importadas de baixa qualidade em grandes lotes: brinquedos, equipamentos de restaurante, suprimentos para festas, etc. Entre East 3rd e Boyd, são todos vapes, vapes e mais vapes. Levar apenas uma quantia em dinheiro e uma hora de barganha para comprar tudo o que você precisa para começar a prejudicar os consumidores com um cartucho contaminado, seja de nicotina, CBD ou THC. Por que se preocupar em comprar em uma loja física quando o Alibaba pode enviá-lo diretamente? Porque o Alibaba requer um cartão de crédito e deixa uma pegada digital. O mercado atacadista de Los Angeles negocia em dinheiro. “Se você vender US $ 300.000 em carros [ilícitos], não poderá entrar nesse banco. Você não tem negócios declarados”, explica Hackett. "A Third Street é um lugar fácil para entrar com dinheiro sujo e sair com mais suprimentos." Na sexta-feira, 13 de setembro, uma equipe de investigação da Leafly perambulou por esse bairro, identificando cartuchos de vape vazios e falsificados. O Distrito de Brinquedos de Los Angeles não é um bairro de aluguel alto. A apenas alguns quarteirões dos novos e sofisticados condomínios do centro da cidade, usuários injetam drogas abertamente na calçada. Um mendigo entra e sai do trânsito sem calça ou cueca. Cada fachada de loja é suja, mal iluminada e abastecida com caixas de papelão e prateleiras meio abertas e desarrumadas. Todos os itens que você encontra em uma cabeceira ou loja de vapes, você encontra ali no atacado. É uma bazar caóticos de vapes. Hardware Vape: barato, mais barato, mais barato Todo tipo de cartucho de vapes em para atacado no centro de LA. Entrando e saindo das fileiras das lojas atacadistas de suprimentos para vaporizadores, nós nos apresentávamos como aspirantes a fabricantes de canetas e estávamos "apenas vendo alguns preços para o nosso chefe". Em cada loja, um vendedor rapidamente se aproximava e nos enchia de perguntas. "O que você está procurando? … Que tamanho? ... cerâmica? ... Você precisa de embalagem? … O pedido mínimo é 100.… Sim, os preços caem após 1.000 unidades. Qual é a sua marca? ” Não há diferença entre um cartucho vazio destinado a armazenar THC, versus um para nicotina ou CBD. É uma questão em aberto se os cartuchos vendidos aqui passariam pelos rígidos padrões de teste da Califórnia. Desde o início dos testes em 1º de janeiro de 2019, os laboratórios colocaram em quarentena muitos vapes por excesso de chumbo - ou por causa do chumbo no próprio metal ou porque as fábricas lavam o produto acabado em óleo diesel, que espalha o chumbo nos cartuchos. Aditivo inseguro também disponível pra venda Além do hardware de baixa qualidade, os atacadistas da Toy District de Los Angeles vendem os aditivos perigosos não aprovados para inalação humana - incluindo aromas de terpenos de origem duvidosa e espessantes de diluentes perigosos, como o óleo de vitamina E. Você também pode comprar diluentes mais tradicionais, como propileno glicol, polietileno glicol e glicerina vegetal. Esses produtos químicos também são fabricados na China. Muitos vêm em embalagens rotuladas como “aprovadas pela FDA” e “geralmente reconhecidas como seguras” (GRAS). Mas uma investigação anterior da Leafly descobriu que essas designações, no que diz respeito ao óleo de vitamina E, se aplicam apenas em casos de ingestão oral (alimentação) ou aplicação na pele, não para vaporização e inalação. Eles compõem uma parte das indústrias globais de cosméticos e suplementos. Os mercados de rua desviam os tambores, baldes e galões desses produtos químicos para o mercado de vapes. Entre todos os aditivos, há um que faz todos os vendedores do distrito ficarem tensos e começarem a balançar a cabeça: "Honeycut". Depois de perguntar, o nosso guia local 'Marcus' relatou que "você não encontrará ninguém aqui vendendo o produto". Ele disse que as notícias assustam os clientes e vendedores. "Eles estão com medo de vendê-lo." A Honey Cut varreu o distrito de brinquedos no final de 2018. O produto inovador, produzido por uma empresa misteriosa em Los Angeles, ofereceu aos fabricantes a capacidade de reduzir as concentrações de óleo de THC em 50% a 70% sem que os consumidores percebessem - em vez de diminuir a viscosidade do óleo que, na verdade engrossou. (Os consumidores usam a espessura do óleo como avaliação da pureza.) O Honey Cut é inodoro, insípido e não faz os consumidores tossirem, para que possam inalar profundamente nos pulmões. E também é barato. Por que os fabricantes desejam adulterar o óleo de THC? A mesma razão pela qual eles adulteram qualquer droga de rua: para ganhar mais dinheiro. Graças à matemática, um fabricante de cartuchos vape poderia gastar US$50 para produzir mais US$4.800 em receita. Como? Hackett explica: Pegue um litro de óleo THC a granel - custa US$ 6.000. Agora aumente seu volume em 30% com óleo de vitamina E (300 ml por US$ 50). Desde que ninguém perceba, agora você tem 1.300 ml de óleo de THC no valor de US$ 7.800, gastando apenas US$ 50. Além disso, no varejo aumenta os lucros do corte. Cada cartucho de rua de 1 grama é vendido por US$ 16. (Um cartucho licenciado, regulado e testado de vape para óleo de cannabis em um estado legal de uso adulto, como Califórnia ou Washington, geralmente é vendido por US$ 40 a US$ 60.) Portanto, US$ 16.000 em óleo sem cortes se tornam US$ 20.800 em óleo de corte. Você acabou de ganhar quase US$ 5.000 dólares extras adicionando US$ 50 em veneno invisível à mistura. Cópias inspiradas no HoneyCut Leafly descobriu que até 40 marcas - algumas legais, outras não - copiaram rapidamente o Honey Cut. Eles pagaram técnicos de laboratório para especificar a fórmula química e começaram a vender suas próprias versões. Algumas grandes marcas de aditivos legítimos seguiram o exemplo. Alguns vendedores interpretaram mal a pesquisa e o sinal do FDA sobre a segurança do óleo de vitamina E. Outros não se importaram e apenas seguiram a moda para bancar os lucros. A Floraplex lançou o Uber Thick - que dois testes de laboratório confirmaram ser o óleo de vitamina E. Terpenos em massa produzem Pure Diluent - também óleo de vitamina E, disseram as autoridades de Nova York. E o Sr. Extractor do Oregon lançou o Clear Cut - a mesma coisa. O uso de óleo de vitamina E atingiu o pico neste verão, exatamente quando os envenenamentos por VAPI aumentaram. O óleo de vitamina E pode estar em 60-70% dos cartuchos na rua, dizem os especialistas. Fomos ao The Terpene Lab, na 330 E. 3rd St - o mesmo local em que o fundador do Sr. Extractor, Drew Jones, filmou um vídeo do YouTube anunciando o Clear Cut para uso em grandes quantidades em todo o país. O nome do produto “Clear Cut” ainda fica nos menus impressos no bar. Mas quando pedimos ao vendedor, ele pergunta a um gerente que rapidamente responde: “Não! Nós não temos nenhum!" Os fabricantes de Honey Cut ligaram para todos os vendedores no distrito após o artigo da Leafly, em 7 de setembro, que nomeou Honey Cut como uma causa potencial dos ferimentos. A empresa disse para eles pararem de vender: O site e a página de pedidos da Honey Cut desapareceram. Outros fabricantes suspenderam as vendas de seus agentes. Floraplex e Mr Extractor não oferecem mais Uber Thick e Clear Cut, respectivamente. Ainda assim, no Toy District, um fornecedor se ofereceu para nos vender alguns "por baixo dos panos". Em uma loja chamada Cali Kulture, compramos alguns dos últimos agentes diluentes à venda. É chamado Peak Terpenes Thicc Stretch e custa US$ 90 por 30 mililitros. O rótulo diz que é uma mistura secreta de frutas, nozes e outros óleos vegetais, e há um aviso de alergia a nozes. É um cheiro claro, inócuo e viscoso como mel. A Leafly fez com que a SC Labs, uma empresa independente de teste de maconha com laboratórios na Califórnia e no Oregon, analisasse a substância. O relatório descobriu que é quase todo óleo de vitamina E. Desde então, a Peak Terpenes retirou o produto de seu catálogo on-line. "Esses produtos são ótimos se você deseja produzir óleo para barba", diz Arnaud Dumas de Rauly, especialista em hardware de vapes do The Blinc Group. “O óleo de vitamina E atua como conservante. É bom para a sua pele. Não é bom para os pulmões. Além disso, esse aviso de alergia a nozes não será passado pela pessoa que enche uma caneta ilícita e a vende, disse De Rauly. Imagine o que inalar óleo de amendoim faria a alguém com alergia a nozes. Isso poderia matá-los. Logo depois que compramos o Thicc Stretch, a equipe da Cali Kulture se assustou e puxou a última das garrafas vermelhas da prateleira. Embalagens falsas disponíveis Para os fabricantes ilícitos de cartuchos, embalagens falsas são tão importantes quanto hardware e os agentes diluentes baratos. Os consumidores de rua também compram por marca, de modo que as lojas de Toy District competem para oferecer a mais diversificada variedade de designs de ruas falsificados ou populares. Isso inclui as populares marcas do mercado negro Dank Vapes e Chronic Carts, marcas sem nenhuma empresa real por trás delas. Os atacadistas também oferecem falsificações de embalagens de marcas licenciadas legais, como Cookies, STIIZY e Brass Knuckles. Embalagens falsificadas à venda no centro de Los Angeles. Supreme e Cookies são marcas populares licenciadas pelo estado e fabricantes ilícitos copiam suas alterações de design assim que são feitas. Voltamos a uma das maiores e mais importantes lojas - Cali Kulture, na 306 Wall Street - onde discutimos e concordamos em comprar as embalagens Dank Vapes, um pedido mínimo de 1.000 pacotes, por US$ 120. Em uma loja menor perto de Cali Kulture, compramos a embalagem exata da variedade Chronic Carts Runtz encontrada em uma vítima de VAPI em Nova York. O revendedor nos vendeu 20 unidades por US$ 2. O vendedor pegou um número de celular do membro da nossa equipe e agora envia textos regulares anunciando novos produtos. No final do dia, eis o que nos adquirimos: cinco amostras de cartuchos vape; 1.000 unidades de embalagens de marcas falsas com desenhos e nomes com aparência profissional, como DANK e Chronic Vape - os mesmos pacotes de marcas falsas que autoridades de saúde pública apreenderam de pacientes com VAPI feridos em Nova York e Califórnia; e, o que é mais perturbador, compramos 30 mililitros de agente químico de corte - conhecido como espessante - semanas depois que Leafly os identificou como um dos principais suspeitos de lesões nos pulmões. Esses agentes de corte nunca foram aprovados para inalação e podem causar uma reação pulmonar alérgica ou tóxica. Todo esse hardware, produtos químicos e embalagens são tecnicamente legais até você colocar uma droga ilegal nele. Gastamos um total de US$ 210. Etapa 3: fábricas regionais de canetas Los Angeles abriga o centro nacional de peças ilícitas de cartuchos e aditivos de óleo THC, mas o óleo de cannabis que entra neles é fabricado em instalações regionais em todo o país. Geralmente, é uma casa ou condomínio alugado como espaço residencial, mas secretamente usado como laboratório de fabricação de óleo de butano. Os contaminantes provenientes desse processo incluem pesticidas concentrados como o myclobutanil - que se transforma em cianeto de hidrogênio tóxico quando queimado - bem como solventes residuais como butano, propano, pentano e hexano. Todos são irritantes pulmonares conhecidos. Esses laboratórios de óleo THC vendem por atacado através de sites on-line ou através de suas próprias redes para “fábricas de canetas” - locais que reúnem todos esses insumos. As autoridades policiais alegam que esta fábrica de canetas em Wisconsin armazenou dezenas de milhares de pacotes de marcas falsas para cartuchos ilícitos. Cada fábrica de canetas pode empregar até uma dúzia de trabalhadores, de US$ 10 a US$ 20 por hora. A instalação em uma casa supostamente alugada pelos irmãos Huffhines em Bristol, Wisconsin, parece típica. Bristol é uma vila do condado de Kenosha, localizada a cerca de 65km ao sul de Milwaukee. É um trajeto curto a leste da cidade de Paddock Lake, onde Tyler Huffhines, 20 anos, e seu irmão mais velho, Jacob, 23, moram com seus pais. Embora mal saísse da adolescência, Tyler já tinha uma reputação de prodígio comercial. O Kenosha News escreveu uma história sobre ele em 2018, quando o aluno da Central High School dirigia sua própria empresa de calçados online. A manchete era: "Quem quer ser um milionário?" Após a formatura, as autoridades policiais alegam que Tyler mudou de tênis para cartuchos de THC ilegais. De acordo com o escritório do xerife do condado de Kenosha, os irmãos Huffhines alugaram um condomínio em Bristol e investiram em dezenas de milhares de cartuchos vazios e embalagens de produtos. As autoridades policiais afirmam que os irmãos Huffhines compraram óleo de cannabis de mercado ilegal de produtores não licenciados na Califórnia e depois o combinaram com outros ingredientes. Documentos do tribunal afirmam que os policiais descobriram 57 frascos de vidro cheios de óleo quando revistaram a residência. Em locais como o condomínio de Wisconsin dos irmãos Huffhines, o óleo de cannabis pode vir em uma variedade de recipientes. O acetato de tocoferol (óleo de vitamina E) é vendido em volumes que variam de tubos pequenos a tambores de metal cheio. Os trabalhadores além de misturar o óleo THC com óleo de vitamina E ou outros espessantes inseguros, adicionam algum sabor não aprovado para inalação e injetam um mililitro da mistura em cada cartucho de 1 grama de vape. Os cartuchos cheios são colocados em material de embalagem pré-impresso adquirido nos mercados atacadistas de Los Angeles. No condomínio Huffhines, em Wisconsin, milhares de cartuchos cheios foram supostamente lacrados em pacotes com as marcas Dank Vapes e Chronic - exatamente o tipo de caixa comprada pela Leafly em Los Angeles. Uma operação policial no início deste mês em uma fábrica ilegal semelhante em Phoenix também encontrou uma mochila enorme com centenas de caixas Dank Vapes. Há poucos dias, agentes apreenderam 75.000 cartuchos ilegais em uma suposta fábrica de canetas no condado de Anoka, Minnesota. Eles também foram selados na embalagem Dank Vapes. A Chronic Carts, a mesma embalagem de marca falsa vendida nos mercados atacadistas de Los Angeles, apareceu na fábrica de canetas de Wisconsin. Marcas falsas tornam-se "reais" através da repetição Dank Vapes não é uma marca ou empresa real. É uma criação de atacadistas de embalagens. Mas quando fabricantes ilegais de cartuchos de vape em Wisconsin, Arizona, Minnesota e outros centros regionais os compram às dezenas de milhares de atacadistas de Los Angeles, eles se combinam para formar um tipo bizarro de presença de marca nacional. Você pode ver os cartuchos Dank Vapes à venda em Michigan, Geórgia ou Nebraska - mas cada um contém um produto fabricado por um fabricante independente do mercado ilegal. Dank Vapes em si não existe. A operação dos irmãos Huffhines em Briston, Wisconsin, supostamente mudou muitas unidades. O xerife do condado de Kenosha estima que eles enchessem 5.000 cartuchos por dia. Os investigadores encontraram 31.200 cartuchos cheios prontos para envio, além de 98.000 vazios. Esses cartuchos podem ter enviado consumidores ao hospital. No final de julho, um homem com cerca de 20 anos chegou ao Aurora Memorial Hospital, em Burlington, Wisconsin - a cerca de 27 km de Bristol. O homem relatou problemas para respirar. Dentro de 24 horas, os médicos o colocaram em coma induzido. O irmão do homem entregou um cartucho e um pacote de vape suspeitos às autoridades. Era um cartucho Dank Vapes. Na mesma semana, o Hospital de Milwaukee relatou tratar oito pacientes com graves danos nos pulmões nas quatro semanas anteriores. O ponto comum: cartuchos de THC do mercado ilegal. https://twitter.com/fox6now/status/1157600981024215041 As autoridades policiais levaram sete semanas para localizar um suprimento local de cartuchos Dank Vapes de volta à sua suposta fonte: o condomínio dos irmãos Huffhines em Bristol. (As autoridades policiais não vincularam diretamente a suposta operação de Huffhines à condição do homem hospitalizado.) Os irmãos foram presos em 11 de setembro e agora enfrentam várias acusações. Etapa 4: vendedores ambulantes locais As fábricas regionais de canetas transferem seus produtos para varejistas e consumidores de várias maneiras. As fábricas de canetas THC são vendidas diretamente para os habitantes locais ou para estranhos on-line via mídia social e a dark web. Eles também vendem no atacado para corretores / distribuidores que os movem para os mercados de varejo. Os varejistas ilegais de cartuchos de THC operam de costa a costa - das mais de 2.800 lojas não licenciadas da Califórnia, às frotas de correios de drogas pedalando pelas ruas da cidade de Nova York e a muitos revendedores locais. Na cidade de Nova York, o mercado ilícito de cartuchos de vape floresce em parte porque os produtos legais e licenciados de dispensários médicos são limitados e extremamente caros. Um cartucho de maconha medicinal testado em laboratório que normalmente custa entre US$ 40 e US$ 60 na Califórnia pode custar até US$ 165 em um dispensário da cidade de Nova York. Isso é dez vezes o preço de um ilícito. Essa diferença de preço criou uma indústria ilegal próspera que vende através dos serviços de entrega clandestinos de Nova York, nos mercados de maconha e em algumas bodegas de esquina. Oleg MaryAces, diretor de educação e marketing da Lock & Key Remedies, fabricante de produtos de CBD na área de Nova York, disse a Leafly que o Nordeste viu uma inundação de canetas vape baratas de cannabis no início de 2019. “Quando a Califórnia implementou sua lei de testes, eles tinham centenas de milhares de vapes em armazéns que não podiam mais vender por causa dos regulamentos de pesticidas, diz ele. “Então eles os largaram no nordeste. Os preços caíram muito e alimentaram o mercado aqui. ” Desde o surto de VAPI, os serviços ilegais de entrega de maconha de Nova York usaram o medo da saúde para garantir a seus clientes que seus próprios produtos são limpos. "Eles são testados", disse um especialista em entregas à Leafly. (Concordamos em não publicar o nome dele, por razões legais óbvias.) "Não há acetato de vitamina E". Verdadeiro? Falso? Ninguém sabe. Seus clientes teriam que aceitar sua palavra, já que não há documentação de teste nem regulamentos exigindo a mesma. "Alguns de meus amigos compravam óleos de delicatessens e outras coisas", acrescentou. “Eles eram muito baratos. Eu sabia que isso seria de má qualidade. Por que diabos você compra maconha do seu delicatessen? Etapa 5: consumo e hospitalização Uma vez que entrou no vasto mercado ilícito de vape cidade de Nova York, um único cartucho contaminado - ou talvez vários - chegou ao suprimento pessoal de Jon Doneson. Doneson, o especialista em marketing de Long Island, começou a experimentar vaping alguns meses antes de sua viagem à China no verão passado. Um estranho o apresentou às canetas vape no início de 2019, como muitos americanos fizeram no ano passado - em uma festa, aleatoriamente, quando alguém pegou uma e ofereceu a ele. Como um cara que recentemente havia mergulhado de cabeça em uma empresa com sua esposa, ele gostou da ideia de ter acesso a algo que o relaxava. Alguns meses depois, ele encontrou seu próprio suprimento. Doneson se recusa a detalhar como chegou a possuir a caneta vape e o cartucho de THC que causaram sua doença, mas não foi através do sistema licenciado de maconha medicinal do estado. "Não vou citar lugares", diz ele. “Eu não vou nomear pessoas, mas elas estão mais disponíveis do que se imagina, ok? Você sabe, é mais fácil conseguir isso para uma garota de 15, 16 anos do que cervejas no supermercado. ” Ele diz que comprou suprimentos vaping em várias ocasiões e nunca teve nenhum motivo para suspeitar de algo errado sobre o produto. Ele não se lembra da marca que usou, mas a caneta vape que causou sua doença veio embalada em uma "caixa chique" que parecia legítima - "como comprar uma caixa de leite ... Não há razão para adivinhar ou questionar qualquer coisa". Funcionou para ele. Doneson costumava usar seis ou oito vezes por dia. O vapor de THC diminuiu a tensão de uma maneira que o deixou totalmente funcional e sem o cheiro de cannabis em seu hálito. "Gostei", diz ele. “Realmente fez o que eles disseram que faria. Até que, é claro, quase o matou. Pensa-se que o óleo de vitamina E bloqueie o revestimento dos fluidos dos pulmões. A toxina inicia uma resposta imune agressiva para limpar o contaminante e, se essa resposta falhar, a inflamação descontrolada, o acúmulo de líquidos e o dano celular aumentam até os pulmões falharem. Uma célula imune do pulmão anormal (esquerda) cheia de óleo, versus uma célula imune saudável (direita). O pneumologista que diagnosticou corretamente Doneson tratou o que o hospital mais tarde chamou de "uma doença pulmonar devastadora" com um coquetel de antibióticos e esteróides. Doneson diz que, uma vez que ele recebeu os remédios corretos, ele melhorou rapidamente. No início da manhã seguinte, ele acordou em um quarto escuro. “Fiquei ali literalmente por 10 minutos, tentando descobrir: 'Estou vivo, morto? Estou no inferno, céu? Onde diabos eu estou? Então percebi, comecei a rir, percebi: 'Espere um minuto, não só estou vivo, mas acho que me sinto melhor'. Ele recebeu alta no dia seguinte. Quando o cartucho de caneta vape de Doneson foi testado, os resultados foram positivos para formaldeído, pesticidas, vitamina E e THC. Nove pessoas morreram no país por dispositivos vape nos últimos meses. Doneson chegou "muito, muito, muito perto de ser o número [dez]", diz ele. Annamaria Iakovou, de North Shore, médica pulmonar e de cuidados intensivos, observa que nos últimos três meses, seu hospital registrou mais de uma dúzia de casos envolvendo pacientes com sintomas semelhantes. Lições aprendidas A certa altura da história, a equipe de investigação de Leafly chegou a uma conclusão sombria: agora que temos vigilância e relatórios em todo o país, o número de doentes e mortos não vai parar de subir até que todos os Estados Unidos possam comprar um em uma loja legal, licenciada e regulamentada. Na melhor das hipóteses, esse surto de VAPI pode estimular o progresso, e não recuar, porque os fatos são claros: O acesso legal de adultos à cannabis testada nos EUA já está limpando a cadeia de suprimentos. Os estados que liberaram o uso se mostraram muito mais imunes a esse surto do que os estados de proibição. Dos 530 casos confirmados e suspeitos, um está potencialmente vinculado a uma loja licenciada, no Oregon, e cinco em Washington . A maioria dos reguladores estaduais de cannabis recuperou produtos problemáticos no passado. Nos últimos 18 meses, a Califórnia colocou em quarentena mais de 5.639 lotes de cannabis licenciados por questões como problemas de rotulagem (2.379 lotes), pesticidas (1.585), solventes residuais (339) e metais pesados (393). Depois que as notícias da VAPI foram divulgadas, os reguladores imediatamente mudaram para aumentar os requisitos de divulgação de ingredientes em Massachusetts. Os reguladores do Oregon disseram às lojas para retirar produtos suspeitos. Essas medidas são possíveis porque existe regulamentação. O mercado ilegal não pode fazer isso, e não fará. Enquanto isso, a era federal de negligência maligna da cadeia de fornecimento de cannabis nos EUA deve chegar ao fim. "A regulamentação, não a proibição, é a resposta aqui", escreveu o professor de direito da Universidade de Denver Sam Kamin em resposta à crise de saúde da VAPI. "Mercado negro, nicotina não regulamentada e produtos de maconha são a pior ameaça aqui". Jonathan Caulkins, pesquisador de políticas de drogas da RAND, acrescentou: “Se os vapes forem permitidos, serão necessários testes, supervisão e regulamentos mais fortes, o que provavelmente inclui ser mais rigoroso com os infratores, seja por ação do governo e / ou por responsabilidade do produto ações judiciais." O presidente Obama e o presidente Trump permitiram que os estados legalizassem, um por um. A maioria dos candidatos presidenciais de 2020 apóia alguma forma de legalização. Julian Castro tornou-se recentemente o primeiro a conectar diretamente uma política federal coerente à segurança do consumidor. Ele twittou em 11 de setembro: "Precisamos legalizar a cannabis em todo o país e regular adequadamente os produtos para manter as pessoas em segurança". Para empresas legais, licenciadas pelo estado, a crise de saúde da VAPI agiu como um alerta. Eles devem reforçar sua tecnologia antifalsificação e programas de educação. Eles estão se distanciando de aditivos e espessantes - que devem desaparecer imediatamente de todos os produtos legais. Finalmente, os consumidores começaram a fazer escolhas saudáveis. Um canal do Reddit “fakecartridges” está cheio de consumidores em todo o país mostrando que estão jogando seus cartuchos contaminados no lixo. Nos mercados legais, as vendas de vape caíram 15% no início de setembro em relação à média de três meses. O Oregon, em particular, viu uma queda impressionante de 65% nas vendas de canetas. Para Jon Doneson, agora se recuperando em casa em Long Island, a lição de tudo isso é clara: até os Estados Unidos começarem a regular o mercado desses produtos, evite usá-los. Ele teme que até mesmo dispensários legítimos possam vender cartuchos com substâncias tóxicas, inconscientemente ou como uma maneira de aumentar os lucros. "Livre-se de todas as suas canetas THC", diz ele. "É isso aí. Você não sabe.É roleta russa. Você não sabe se é bom ou ruim. Então, por que correr o risco? ” “Tenho certeza de que os chineses estão colocando muito produto nas mãos americanas. Muitos bootlegs estão vindo de fora do país. Onde quer que haja dinheiro a ser ganho, as pessoas farão o que puderem. ” Fonte: https://www.leafly.com/news/politics/vape-pen-injury-supply-chain-investigation-leafly Por David Downs, Dave Howard e Bruce Barcott David Downs cobre as notícias e a cultura da maconha como chefe do Bureau da Leafly na Califórnia. Ele escreveu para WIRED, Rolling Stone e Billboard e é o ex-editor de maconha do San Francisco Chronicle. TW: @davidrdowns | IG @daviddowns Dave Howard é editor de revista nacional e autor premiado. Seu livro mais recente é 'Perseguindo Phil: As aventuras de dois agentes secretos com o vigarista mais charmoso do mundo'. O editor sênior do Leafly, Bruce Barcott, supervisiona a cobertura de notícias do site e as investigações. Ele é autor de 'Erva para o povo: o futuro da maconha legal na América' e escreveu para a Time, Rolling Stone, New York Times Magazine, National Geographic e outras publicações nacionais.
  2. 1 ponto
    A matéria cita as canetas feitas no mercado ilegal sem critério dos produtos usados, deixando resíduos como chumbo, pesticidas, óleo de vitamina E, entre outros contaminantes que podem ser fatais. A matéria não cita que todas as vapes tenham esse potencial de serem fatais, apenas as feitas sem critério. Eu posso afirmar que nenhuma vape "faz bem" pois elas também vão armazenar resíduos nos pulmões com potencial de inflamação, obstrução dos alvéolos, etc, não é um vaporzinho mágico que PUFF desaparece sem deixar rastros. A única forma de afirmar a composição da sua caneta para saber o que ela contém é mandando para uma análise laboratorial, o que fica totamente inviável financeiramente muitas vezes. Partindo de tudo que a matéria elucidou, creio que seja fácil para qualquer um aqui no Brasil comprar estes cartuchos vazios e fazer qualquer mistureba aqui, empacotar e vender como original ou "gringo", ou até mesmo comprar de fora estes gringos falsificados e revender aqui, pois custam muito mais barato e dão mais lucro. Eu na dúvida, prefiro fumar o bom e velho baseado, a flor, que vi crescer e que sei exatamente o que tem nela.
  3. 1 ponto
    Eu mandei manipular com os principais suplementos. Sempre tomo 3 dias antes, durante e 3 dias depois da experiencia com mdma.. São ótimos os resultados, me sinto bem, nao tenho rebordose, nao trava a mandíbula e ainda tenho a viagem como sempre
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